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这是一家初创公司在Y Combinator大获全胜时的样子

时间:2018-06-12

“关于这个演示,你需要记住的唯一一件事是,我们最近签署了一份意向书,每个月有5000万美元的潜力。”艾比奈·斯里瓦斯塔瓦在上个月Y combinancers Demo Day的舞台上开始说道。“

广告这就是35岁的微软和Facebook老手Srivastava开始演示日演示的方式。如果500名左右的投资者和记者错过了邀请赛,他又重复了一遍,吞吞吐吐,但笑容灿烂,预示着信心即将到来。“那是5000万美元,”他说。“美元。每个月。“他的手机甚至在他完成两分半钟的投球之前就开始在口袋里震动。

当Srivastava离开舞台时,他的电子邮件收件箱已经充满了投资者的疑问。接下来的几个小时,他花在展示他的公司Mashgin销售的自助结账亭上,Srivastava相信这将彻底改变我们在商店购物和付款的方式。顾客不需要扫描条形码或与店员打交道,只需将物品放在面包盒大小的设备中不到半秒钟,然后刷卡即可。“每个人都在试图打破它,”他说,指的是试玩他在附近房间里建立的模拟店面的当天与会者。他们会把物品倒过来或横着放在盒子里,试图愚弄机器。“但它不会破裂。“

接下来的一周,他和联合创始人Mukul Dhankhar (碰巧也是Mashgins inventor,也是该公司唯一的全职员工)结束了一轮投资,成为Y Combinators目前114家公司中的第一家初创公司,这些公司是我从1月份开始作为Fast Company系列的一部分跟踪的,宣布他们是在演示日之后这样做的。尽管YCs合伙人和校友不愿公开讨论筹款的重要性——部分原因是筹集大量资金的最佳方式是告诉投资者你不需要钱——但这最终是三个月计划的目标:为每个初创公司提供足够的资金,使其成长为一家重要的公司。

Srivastava不会说公司到底收了多少钱,但他说这个数字远远超过了100万美元。而且因为Srivastava和大多数YC CEO一样,使用了YCs律师创建的一套对企业家友好的融资文件,所以他收到这笔钱的条件很可能在几年前被认为是非常有利的,尽管Mashgin还没有交付商业产品,而且它正试图向一个历史上没有率先采用新技术的市场提供全新的硬件。斯里瓦斯塔瓦和丹哈尔在周二的比赛结束后,于周四举行了第一次会议,并在下周二结束了比赛。“太棒了,”斯里瓦斯塔瓦说。“钱在银行里。“

Mashgin出生于2012年,当时曾在丰田人形机器人上工作的Dhankhar开始尝试将廉价数码相机与复杂的3D成像算法配对,以快速识别基本家用物品。斯里瓦斯塔瓦回忆说:“这是一个连接到电脑的简单网络摄像头。”斯里瓦斯塔瓦第一次见到达恩哈尔是在他们两人都是德里印度理工学院的学生的时候,他在2013年看到了一个早期的演示。“他把柠檬放在它前面,屏幕上写着‘柠檬’。“他把钥匙放上去,上面写着‘钥匙’。他放了一支钢笔,上面写着‘钢笔’。我看着它说,这是未来。“

Dhankhar在外包巨头PCH International创办的硬件孵化器highway 1的帮助下,将这段科幻小说变成了一个工作原型。去年年底,斯里瓦斯塔瓦正式加入公司担任CEO。这两个人觉得自己已经准备好开始筹集资金了,甚至从感兴趣的投资者那里得到了一些投资,但他们感到迷失在大海中。srivastava不知道该要求多少,他们的公司价值多少,或者如何保护公司免受可能苛刻的条款的影响。“这是我们做过的最艰难的事情之一,”斯里瓦斯塔瓦说。“我们真的,真的需要有人指点我们。“

广告广告一时兴起,他于2014年12月底向Y Combinator填写了一份申请表。尽管马什金已经错过了两个月的最后期限,但YC对那些看起来像winnershand在新YC总裁Sam Altman领导下的公司例外,特别强调那些正在开发硬件来解决难题的公司。到1月份,两人已经参加了YCs周二晚间的晚宴,并放弃了他们以前的成长计划,转而选择了更雄心勃勃的计划。

由于Mashgins产品最终将被出售给大型食品服务公司和食品连锁店,该公司将无法模仿高速增长在一些YC初创公司,在项目期间取得了成就。相反,Srivastava专注于从同意购买该产品的大型零售商那里获得意向书,如果Mashgin能够向他们证明它是有效的。他们为试点项目收集了一些承诺,最大的可能是他在舞台上提到的每月5000万美元的交易。这两人还提前与投资者进行了几次会谈,并与YCs合作伙伴共同努力,提高了他们的知名度。srivastava告诉我,过去他很难向投资者传达自己对Mashgins产品的兴奋,但YCs合作伙伴帮助他看到,他应该像向朋友介绍公司一样,向价值数十亿美元的风险投资基金解释Mashgins。他说:「这是最大的学问之一。」“现在,当我们去参加投资者会议时,我们并不采取公开的态度。“

让Srivastava和他的同伴如此不拘形式的部分原因是,Y Combinators Day已经将不确定(且令人担忧)的筹资艺术变成了高度机械化的过程。正如我两周前写的那样,这个名字本身就是一个时代错误:创始人不再像向世界宣布自己的产品那样“演示”他们的产品,而是等待投资要约的流入,有时是在房间里。Justin的联合创始人凯尔·沃格特说:“YC最吸引人的地方是:你听到两分钟的演讲,握手,10万美元从一个人转移到另一个人身上。”。电视变得抽动起来,无人驾驶汽车启动巡航。Vogt说,邮轮早期投资者包括一些在演示日自己作出握手承诺的人,包括公开承认的德国格言(和TechCrunch创始人)迈克尔·阿林顿。Vogt回忆说:“我说,‘让我们摇一摇吧。’”。”他犹豫了一下,但他做到了。“这种做法已经司空见惯,两年前,YC创始人保罗·格雷厄姆发表了一份正式的握手协议,这是一种循序渐进的方式,旨在让投资者更难违背承诺。

Mashgin在演示日没有做任何握手交易,但Srivastava的确利用了YC的另一项筹资创新:在演示日之前不久,与会者收到了一个指向web应用程序的链接,其中包括公司列表和Tinder式的匹配机制。任何对特定演示感兴趣的人都可以点击应用程序中的类似按钮,向企业家发送电子邮件提醒。马什金在演示日获得了100条这样的线索,斯里瓦斯塔瓦和丹卡尔在四天内筛选出了他们,安排了30次会议。他们准备了一笔他们希望筹集的美元数额和一个建议的估价。Srivastava并没有在条款上摇摆不定,而是专注于描述公司的雄心,并向他喜欢的投资者提出了接受或离开的提议。他说:「我们挑了一个号码,然后坚持下去。」

尽管银行里有一百多万美元,斯里瓦斯塔瓦告诉我,他和丹卡还没有机会庆祝甚至补上睡眠。首先要做的是雇佣员工,帮助他们将产品推向市场,然后他们必须努力让他们的潜在客户切实履行这些意向书。

Y组合器结束了。但建设一家大公司的马拉松事业才刚刚开始。

下周广告: YC总裁萨姆·奥特曼展示了他对新Y组合机的愿景。这是系列文章的第14部分。

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